[le français suit]

Mission Statement

The Raoul Wallenberg Centre for Human Rights is a unique international consortium of parliamentarians, scholars, jurists, human rights defenders, NGOs, and students united in the pursuit of justice, inspired by and anchored in Raoul Wallenberg’s humanitarian legacy – how one person with the compassion to care, and the courage to act can confront evil and transform history.

It is organized around four thematic projects, each of which reflects and represents Wallenberg’s humanitarian legacy, and each of which will be co-chaired by a leading jurist/parliamentarian/citizen advocate in the country of Wallenberg’s Honourary Citizenship (U.S., Canada, Israel, Australia), as well as his country of citizenship, Sweden.

The Honourary Co-Chairs of the Raoul Wallenberg Centre for Human Rights are: Nobel Peace Laureate Elie Wiesel (U.S. – in memoriam); the Honourable Justice Rosalie Abella (Supreme Court of Canada); the Honourable Göran Persson (former Prime Minister of Sweden); and the Honourable Meir Shamgar (former President of the Israeli Supreme Court).


The four thematic projects – and their respective initiatives – are as follows:


1. Raoul Wallenberg: Hero of Humanity – Acts of Remembrance and Remembrance to Act – Wallenberg as a paradigm of moral courage and effective action

[Selected] Project Initiatives:

a.     Raoul Wallenberg Commemorative Day, established in Parliament to be commemorated annually in Canada on January 17th, the day of Raoul Wallenberg’s disappearance – to remember and act upon Wallenberg’s heroic legacy;

b.     Raoul Wallenberg All-Party Parliamentary Caucus for Human Rights (established in the Canadian Parliament in February 2016);

c.      Annual Raoul Wallenberg Lectureship for Human Rights in countries of Wallenberg’s honourary citizenship, as now exists, for example, at the Faculty of Law of McGill University;

d.     An International Scholars Roundtable on the Fate of Raoul Wallenberg (RWI-70) which took place in Budapest on May 20-21, 2016;

e.     Promote Wallenberg’s legacy as a model for righteous public diplomacy, and as an antidote to the absence of diplomatic moral courage in our day;

f.      Expand countries of Wallenberg’s Honourary Citizenship and commemorations of his heroic legacy.


2. The Holocaust, Genocide and Human Rights: Universal Lessons for the Preventing and Combating of Mass Atrocity in our Time

Promote education, awareness, advocacy and action with respect to such universal lessons as:

a.     The danger of forgetting – the responsibility to remember – le devoir de mémoire;

b.     The danger of state-sanctioned incitement to hate and genocide – the responsibility to prevent;

c.      The danger of silence in the face of evil – the responsibility to act;

d.     The danger of indifference in the face of mass atrocity and genocide – the responsibility to protect;

e.     The danger of impunity – the responsibility to bring war criminals to justice;

f.      The danger of la trahison des clercs – the betrayal of the elites – the responsibility tospeak truth to power;

g.     The danger of politicization at the UN – the imperative of protecting universal human rights;

h.     The danger of assaults on the vulnerable – the responsibility to intervene;

i.       The danger of genocide denial – the responsibility to repudiate false witness;

j.       The danger of violence against women – the responsibility to prevent and protect;

k.     The danger of atrocities against children – the responsibility to prevent and protect;

l.       The anger of the bystander community – the responsibility to pay tribute to the rescuers;

m.   The imperative to respect the legacy of survivors of the Holocaust and other genocides.

An important initiative on this theme was an International Legal Symposium to commemorate the “Double Entendre of Nuremberg – the Nuremberg of Hate and the Nuremberg of Justice” – on the occasion of the 80th Anniversary of the coming into effect of the Nuremberg Race Laws and the 70th Anniversary of the Nuremberg Trials. This historic symposium was held at Jagiellonian University in Krakow Poland on May 4th 2016 and was co-sponsored with the University and the International March of the Living.


3. Promoting Human dignity: Combating Racism, Hatred, anti-Semitism, Violent Extremism, and Terrorism

Promote education, awareness, advocacy and action with respect to:

a.     The dangers of racism and hate, incitement to terrorism, and of the oldest, most enduring, and toxic of hatreds – anti-Semitism;

b.     An important template in this regard was the “Ottawa Protocol,” developed at a major Inter-Parliamentary Conference for Combating Anti-Semitism in Ottawa in November 2010. The protocol was reaffirmed in a unanimous resolution of the Canadian parliament in March 2015;

c.      An important parliamentary initiative in this regard was the major Inter-Parliamentary Coalition for Combatting anti-Semitism Conference held in Berlin in 2016, including a Justice Ministers Roundtable on “Legal Responses to anti-Semitism”, chaired by Professor Cotler;

d.     An important academic initiative in this regard – and exemplary of our cooperation with academic institutes in combatting racism and anti-Semitism – was the international scholars conference at the Institute for the Contemporary Study of anti-Semitism at Indiana University;

e.     Promoting cooperation with international bodies countering violent extremism and terrorism, suchas the “Counter Extremism Project”;

f.      Promote human dignity in partnership with human rights groups and institutes such as the McGill Centre for Human Rights and Legal Pluralism, the Montreal Institute for Genocide Studies (MIGS), and the Oslo Freedom Forum.


4. Defending Political Prisoners

The importance of remembering and freeing political prisoners is exemplified in the case of Nelson Mandela, who endured 27 years in a South African prison, and emerged to not only preside over the dismantling of apartheid, but to become President of the first democratic, egalitarian, non-racial South Africa. It is a testimony – as is Raoul Wallenberg – to how one person with the compassion to care and the courage to act can transform history. Accordingly, this thematic project will focus on the defense and advocacy for major political prisoners, whose freedom can transform history.

As of 2016, the Centre currently seeks to mobilize international advocacy in concert with other international human rights bodies, governments, parliamentarians and NGOs that can have a dramatic impact on their case and cause, and alone almost make the need for such a Centre worthwhile.

a.     Raif Badawi – imprisoned Saudi Arabian blogger (whose family are refugees in Quebec)

b.     Leopoldo Lopez – imprisoned Democratic Opposition Leader (Venezuela)

c.      Liu Xiaobo – imprisoned Nobel Peace Laureate (China)

d.     Dr. Wang Bingzhang – pro-democracy activist and long-time political prisoner (China)

e.     Ayatollah Boroujerdi – Shi’a cleric and advocate of religious freedom (Iran)

f.      The imprisoned Baha’i Seven (Iran)


Énoncé de mission


Le Centre Raoul Wallenberg pour les droits de la personne, inspiré par l’héritage humanitaire de Raoul Wallenberg, est un unique consortium, composé de parlementaires, d’érudits, de juristes, de défenseurs des droits de la personne, d’ONG, et d’étudiants unis dans la quête de la justice.

Le Centre est articulé autour de quatre projets thématiques, chacun desquels reflète et représente l’un des aspects de l’héritage humanitaire de Raoul Wallenberg, Chaque projet thématique sera co-présidé par un expert juriste / parlementaire dans chaque pays ayant accordé la citoyenneté honoraire à Wallenberg (les États-Unis, le Canada, Israël, l’Australie), de même que dans son pays d’origine, la Suède.

Les coprésidents honoraires du Centre Raoul Wallenberg pour les droits de la personne sont : le lauréat du Prix Nobel de la Paix Elie Wiesel (États-Unis); l’honorable juge Rosalie Abella (Canada); l’honorable Göran Persson (ancien Premier ministre de la Suède); et l’honorable Meir Shamgar (ancien président de la Cour suprême d’Israel).

Les quatre projets thématiques – et les initiatives s’y rapportant – se détaillent comme suit :

1.      Raoul Wallenberg : Héro de l’Humanité – gestes de souvenir et souvenir d’agir – en tant que paradigme de courage moral et d’action efficace

Initiatives liées au projet :


a.     Établissement du Caucus multipartite Raoul Wallenberg pour les droits de la personne (fondé au Parlement canadien en février 2016);

b.     Établissement d’une Journée commémorative Raoul Wallenberg annuelle, comme il en existe une au Canada, au cours de laquelle les citoyens (spécialement les jeunes) sont invités à apprendre, à réfléchir et à agir en regard de son héritage;

c.     Établissement de forums Raoul Wallenberg sur les droits de la personne annuels dans les facultés de droit des pays lui ayant accordé la citoyenneté honoraire, comme il en existe un à la Faculté de droit de l’Université McGill;

d.     Établissement d’une table ronde d’experts qui se penchera sur le sort de Raoul Wallenberg (RW70) qui se tiendra à Budapest les 20-21 mai 2016;

e.     Promotion de l’héritage de Raoul Wallenberg en tant que modèle pour une diplomatie juste, et en tant qu’antidote à l’absence de courage diplomatique moral en notre temps.


2.      L’Holocauste, le génocide et les droits de la personne : Des leçons pour combattre les atrocités de masse en notre temps

Promouvoir l’éducation, la conscientisation, la recherche, la mobilisation et l’action en regard de de leçons universelles telles que :


a.     Le danger de l’oubli – La responsabilité de se souvenir – le devoir de mémoir

b.     Le danger de l’incitation à la haine et au génocide approuvée par l’État – La responsabilité de prévenir

c.     Le danger de l’indifférence et de l’inaction – La responsabilité d’agir

d.     Le danger des atrocités de masse – La responsabilité de protéger

e.     Le danger de l’impunité – La responsabilité de poursuivre en justice les criminels de guerre

f.      Le danger de La Trahison des clercs – La responsabilité de dire la vérité aux autorités

g.     Le danger des agressions envers les personnes vulnérables – La responsabilité d’intervenir

h.     Le danger de la négation de génocides – La responsabilité de répudier.

Une initiative importante sur ce thème a pris la forme d’un symposium portant sur le Double-sens de Nuremberg : Le Nuremberg de la haine, et le Nuremberg de la justice soulignant le 80e anniversaire des Lois de Nuremberg et le 70e anniversaire du Procès de Nuremberg – qui s’est tenu à l’Université Jagellonne, en Pologne le 4 mai 2016 en conjonction avec la Marche des Vivants qui s’est tenue le 5 mai 2016.


3.      Combattre le racisme, la haine, et l’antisémitisme


a.     Promouvoir l’éducation, la conscientisation, la recherche, la mobilisation et l’action en regard des dangers du racisme, des discours haineux et des crimes haineux, et de la plus ancienne, la plus tenace, la plus toxique des haines : l’antisémitisme ;

b.     Coopérer avec des instituts académiques étudiant le racisme et l’antisémitisme, tel «l’Institute for the Study of Contemporary Antisemitism » de l’Université de l’Indiana, qui a tenu en avril 2016 une conférence internationale sur ce thème, à laquelle ont participé quelque 70 éminents experts.

Une importante initiative à cet égard a pris la forme d’une conférence de La Coalition interparlementaire de lutte contre l'antisémitisme qui s’est tenue à Berlin en mars 2016, qui a, entre autres, présenté une table ronde de ministres de la Justice sur le thème « Réponses juridiques à l’antisémitisme


4.      Défendre les prisonniers politiques


L’importance de se souvenir des prisonniers politiques et qu’ils soient libérés est exemplifiée dans le cas de Nelson Mandela, qui a croupi 27 ans dans les prisons sud-africaines pour en émerger, non seulement pour présider le démantèlement du système d’Apartheid, mais qui devint président de la première Afrique du Sud démocratique, égalitaire, et non-raciale. Cela témoigne – comme dans le cas de Raoul Wallenberg – du fait qu’une personne animée par la compassion et le courage d’agir peut transformer l’histoire. Ce projet thématique se portera donc sur la défense d’importants prisonniers politiques (voir liste ci-dessous), dont la libération peut transformer l’histoire.


Depuis 2016, le Centre cherche à mobiliser une action internationale pour la défense de ces prisonniers, de concert avec d’autres organisations de droits de la personne, des gouvernements, des parlementaires, et des ONG, qui peut avoir un impact transformateur sur les faits et causes de ces prisonniers, et cela en soi souligne la nécessité de l’existence du Centre.


Les prisonniers politiques dont le Centre assure la défense sont :


a.     Raïf Badawi – blogueur saoudien dont la famille est réfugiée à Sherbrooke, Québec

b.     Leopoldo López – chef de l’opposition démocratique du Venezuela

c.     Liu Xiaobo – Prix Nobel de la paix emprisonné en Chine

d.     Dr Wang Bingzhang – prisonnier politique chinois notoire

e.     Biram Dah Abeid – militant antiesclavagisme en Mauritanie

f.      L’Ayatollah Hossein Kazemeyni Boroujerdi – clerc shiite emprisonné en Iran

g.     Les Sept Baha’i (chefs spirituels de la foi baha’ie emprisonnés en Iran)