Irwin Cotler (FR)

IRWIN COTLER



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Irwin Cotler est président de la chaire du Centre Raoul‑Wallenberg pour les droits de la personne, professeur émérite de droit à l’Université McGill, ancien ministre de la Justice et procureur général du Canada, député de longue date et avocat spécialisé en droits internationaux de la personne.

Spécialiste du droit constitutionnel et comparé, le professeur Cotler est l’auteur de nombreuses publications et d’articles juridiques importants. Il a invoqué les articles de la Charte canadienne des droits et libertés dans ses plaidoiries, notamment dans des causes historiques sur la liberté d’expression et du culte, les droits des minorités, le droit de la paix et les crimes de guerre, et il a écrit sur ces sujets.

À titre de ministre de la Justice et de procureur général, il a lancé la première réforme du processus de nomination à la Cour suprême du Canada, faisant de cette dernière la plus représentative des femmes au monde; il a été le premier à nommer juges à la Cour d’appel de l’Ontario des membres des minorités visibles et de la communauté autochtone; il a déposé le tout premier projet de loi visant à criminaliser la traite de personnes; il a introduit la Loi sur le mariage civil, la première loi à accorder le droit au mariage aux gais et aux lesbiennes; il a présenté la première Initiative nationale de justice contre le racisme et la haine du Canada; il a annulé plus de condamnations injustifiées en une seule année que tout ministre avant lui et il a fait de la poursuite de la justice internationale une priorité.

À titre de parlementaire en vue sur la scène mondiale, il a été président du Groupe interparlementaire pour les droits de la personne en Iran, président du Groupe interparlementaire pour la justice pour Serge Magnitsky, président de la coalition parlementaire multipartite pour sauver le Darfour; président de la section canadienne de l’Action Mondiale des Parlementaires et membre du conseil international de cet organisme.

Avocat spécialisé en droits internationaux de la personne, le professeur Cotler a agi comme conseiller auprès de prisonniers d’opinion, dont Andreï Sakharov et Nathan Sharansky (ancienne Union soviétique), Nelson Mandela (Afrique du Sud), Jacobo Timmerman (Amérique latine), le professeur Saad Eddin Ibrahim (Égypte), et il a été président de la Commission internationale d’enquête sur le sort de Raoul Wallenberg. Il a fait partie de l’équipe juridique internationale du lauréat chinois du prix Nobel de la paix, Liu Xiaobo, et il est récemment devenu le conseiller juridique international du blogueur saoudien emprisonné Raif Badawi, du prisonnier politique vénézuélien Leopoldo López, et du religieux chiite iranien l’ayatollah Boroujerdi. Un article du magazine national Maclean’s l’a sacré « champion des opprimés », tandis que l’Oslo Freedom Forum le qualifie d’« avocat de la liberté ».

Il est récipiendaire de 14 doctorats honorifiques et a été reconnu comme un érudit et un avocat d’envergure internationale (comme l’indiquent ses divers doctorats honorifiques). Il a été nommé Officier de l’Ordre du Canada et Officier de l’Ordre national du Québec, et il a reçu la Médaille du jubilé de diamant de la reine Elizabeth II. Il a reçu le Prix du président de l’Association du Barreau canadien; il a été le premier récipiendaire de la Médaille du centenaire de la Fondation internationale Raoul Wallenberg et du prix Roméo Dallaire pour son leadership en matière de droits de la personne; il a reçu le prix Sir Zafrullah Khan pour sa carrière exceptionnelle au service de la population et le prix Ethical Leadership 2015 de l’Université Dalhousie, et il est l’un des récipiendaires du Sergei Magnitsky Human Rights Award 2015.

En 2014, ses collègues l’ont élu Parlementaire canadien de l’année et en 2015, il a reçu le Prix des droits de la personne du Barreau du Haut-Canada. Dans son témoignage, le Barreau du Haut-Canada a reconnu les efforts inlassables de l’honorable Irwin Cotler afin d’assurer la paix et la justice pour tous. Dans ses diverses fonctions de professeur de droit, de spécialiste du droit constitutionnel et du droit comparé, d’avocat spécialisé en droit international des droits de la personne, de conseiller juridique auprès de prisonniers d’opinion, d’intellectuel, de militant pour la paix, de député, de ministre de la Justice et de procureur général du Canada, Me Cotler a été un leader et un modèle. Par son action de défense, tant au Canada qu’à l’étranger, il a transformé la vie de nombreuses personnes.